Por qué en España bajan los salarios y suben en Italia

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Eurozone unit labour costs 1999-2003

Costes laborales unitarios (CLU) en los países de la Eurozona de 1999 a 2013 (fuente Ameco).

Los costes laborales unitarios en España desde 2009 a 2013 han descendido un 7%, en cambio en Italia han aumentado un 4% en estos mismo años de fuerte crisis. Es bastante sorprendente que dos países con una fuerte crisis uno este realizando un duro ajuste salarial y otro continúe como si nada.

La clave para entender el periodo de 2009 a 2013, es analizar el periodo desde que se creo el Euro, es decir de 1999 a 2008.

Si analizamos la evolución de los costes laborales unitarios en la Eurozona desde la creación del Euro podemos observar que se han producido dos grandes tendencias, separadas por la entrada en la grave crisis actual (2008).

Tras la introducción del Euro se produjo un movimiento de enorme fuerza, de convergencia de los países periféricos con los del centro y norte de Europa en relación a los costes laborales, precios inmobiliarios o del estado de bienestar. El problema fue que este proceso de convergencia se financió con endeudamiento y provocó entre otros burbujas inmobiliarias. Irlanda, Portugal, Grecia, España y Italia podían endeudarse a tipos bajísimos gracias a la política del BCE de fijación de tipos de interés muy bajos, adecuados para los países del centro-norte. Sus economías crecían a tasas superiores al 3-4% anual, pero como los tipos de interés estaban pensados para los países con mas peso en Europa que no crecían, generaron los graves desequilibrios que llevaron en 2011-2012 a poner en riesgo la Eurozona. En este periodo de ciclo alcista, los costes salariales unitarios llegaron a crecer un +42% en Irlanda en términos acumulados hasta 2008, en España un 36% hasta 2009, en Grecia un 35% hasta 2009, en Portugal un 32% e Italia un 31% hasta 2009. En esta bonanza económica los costes en Francia subieron un 24% y la media en la Eurozona un +22%. Alemania fue la gran excepción. Los germanos están ajustando su mercado al integrar el mercado laboral de Alemania del Este y de 1999 a 2008, sus costes laborales unitarios subieron solo un +1% acumulado, llegando a ser en 2007 incluso negativos de -3%.

unit-labour-costs-eu-2009-14 variation

Porcentaje de cambio en los costes unitarios laborales (CLU) de 2009 a 2014, estimados, (fuente:OCDE).

Tras el inicio de la crisis, varios países periféricos están ajustando de verdad y en algunos casos como el griego es sangrante, con caídas del 20% acumulado hasta hoy. Irlanda, cuyos crecimientos inmobiliarios y laborales fueron mayores que cualquier otro país europeo, ha sufrido un descenso del -10%. En España ha sido hasta hoy del -7% y Portugal del -4%.

Y aquí viene lo importante, estos son los países que incluso en esta crisis, han continuado aumentando sus costes laborales unitarios: Alemania de 2008 a 2013 ha crecido un +14%, normal después que los empleados nibelungos estuvieran 10 años de ajuste. Francia, a pesar de que su economía cada vez va peor ha continuado creciendo con una cifra acumulada del +10% de 2008 a 2013, seguramente por la enorme fuerza de los sindicatos y del sector publico francés. Según la OCDE, también Bélgica ha aumentado un 10% sus costes en esta crisis, Finlandia un +15% y sorprendentemente Italia un +10% desde 2008.

Los italianos siempre han sido muy listos, para algunas cosas están en la cola de Europa, pero para negociar su remuneración, se han juntado con el grupo de países de Europa del norte.

Los países con los impuestos laborales mas altos, son los que más paro suelen sufrir y los que peores perspectivas tienen. Solo Alemania es la excepción que confirma la regla. Contratar a un empleado supone tener que pagar al estado francés el doble en impuestos, al tener aproximadamente un 50% de imposición. Por ejemplo una empresa que quiera contratar a un trabajador francés con cierta formación y deba pagarle un sueldo bruto de €3.000 al mes, le acabará costando unos €6.000 mensuales después de pagar las costes de seguridad social y impuestos a la hacienda francesa. Si tenemos en cuenta además que en Francia rige en parte lo de la jornada de 35 horas semanales, la conclusión es que es muy difícil que crezca el empleo en Francia. Es más probable que se plantee hacerlo en España, Portugal u otros países europeos de la Europa del Este, siempre que la empresa tenga una visión global.

Francia es el país de Europa con mas impuestos laborales, con un 50% del coste laboral total, seguido de Alemania con un 49%, Italia con un 47%, España con un 41%, Portugal con un 36%, Inglaterra con un 31% y Irlanda con un 25%, según cálculos de la OCDE para el año 2012.

Según el think-tank francés Coe-Rexecode, usando los datos de Eurostat, el coste laboral manufacturero en Francia es de €37 la hora, comparado con una media de €31 la hora en los países de la Eurozona y de solo €22 la hora en Inglaterra. Según estos datos los diferenciales en el sector comercial y de servicios serían muy similares. Alemania tendría unos costes por encima de los franceses en el sector manufacturero pero inferiores en el resto.

IMPORTANTE: La definición de costes laborales unitarios, “unit labour costs” en inglés, es la siguiente:

“costes laborales por unidad de output producido”, es decir lo que pagas en base a lo que produces. Por tanto si la remuneración salarial ha aumentado pero la producción de bienes o servicios lo ha hecho a mayor ritmo, los costes laborales unitarios (CLU) estarían bajando, permitiendo pues nuevos aumentos salariales sin dañar la competitividad. Por tanto el alza del 42% en los CLU en Irlanda no tenían justificación en relación a lo producido por los trabajadores irlandeses. El análisis de los CLU no sirve para decidir si los sueldos en un país son demasiado altos o bajos, solo establecen si suben al mismo ritmo los sueldos con la producción. Mas importante, los CLU no sirven para medir la productividad, sino más bien si el aumento de productividad se ha compensado en forma de mayor remuneración o no.

Si que puede afirmarse claramente de estos números que Francia, Finlandia, Holanda y Bélgica están en una posición económica muy mala en términos de remuneración salarial y producción de bienes y servicios, con lo que difícilmente se creará empleo en los próximos cinco a diez años. Por el contrario, Alemania es el país que mejor ha hecho las cosas y mejor futuro económico tiene. Grecia, Irlanda, Portugal y España están corrigiendo sus excesos y mejorando para el futuro.

2 Responses

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